全球最噁寄生蟲! 入侵魚舌「定居」

提到寄生蟲,沒有人會抱持正面印象。海中有一款寄生蟲,看了讓人頭皮發麻,牠就是「縮頭魚虱」,專門寄生在魚的口腔,依附在舌頭上吸血維生,魚的舌頭一旦因此萎縮,牠就會「篡位」充當魚的舌頭,有食物就分一杯羹,投機至極!


▲縮頭魚虱霸佔魚兒口腔,最後還取代魚舌,共生共食,果然不投機就不叫寄生蟲了。


▲縮頭魚虱的爪子銳利又霸氣,宛如外星異形。

像極了宮崎駿動畫《風之谷》中嚇人巨蟲的縮頭魚虱(Cymothoa exigua)身長約3、4公分,看起來張牙舞爪,全身覆滿異形般的外骨骼,牠會穿過魚鰓鑽進魚體,寄生在魚舌上面,尖銳的爪子緊緊嵌入肉中,靠吸食魚的血液和黏液維生,等到魚舌萎縮便取而代之,充當魚兒舌頭順便為自己吸取營養,由寄生轉為共生,有得住又有得吃。這是目前世上唯一已知完全取代宿主器官的寄生方式。


▼▲這種「侵門踏戶」的寄生方式,還攜家帶眷(下圖),毫無操守可言。


成功「篡位」取代魚舌後,縮頭魚虱與魚類變成共生關係。雖然魚類被強迫中獎並不甘願,但又拿縮頭魚虱沒轍,嘴裡的食物只能任由牠「分一杯羹」。雖然縮頭魚虱看上去很恐怖又噁心,不過卻對人體無毒、無害。台灣魚類較少出現與縮頭魚虱共生的悲劇,大部分受害者分布在墨西哥灣,美國、澳洲、英國等其他地方也有案例。


▲縮頭魚虱其貌不揚,但對人體無毒無害,吃到煮熟的還可以補充蛋白質。

Cymothoa屬下有很多物種,但只有縮頭魚虱是會取代宿主的舌頭展開共生。2005年,在英國發現寄生了縮頭魚虱的魚類,遠遠超出牠們美國加州分布地,生物學家不排除牠們向外擴散的可能性,但也有可能是魚類遭寄生之後帶著牠旅行到英國海域。曾有食品業者因為製程疏忽,導致消費者打開鮪魚罐頭,發現縮頭魚虱的事件。

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