在英國極北尋找海角天涯

佇立海岸的度假小屋Natural Retreats John O’Groats建於1875年,斥資數百萬英鎊翻新增建,一座小燈塔般的雪白主建築並五座色彩各異的尖頂小屋,藍、綠、褐、黃、紅,彷彿打翻了調色盤般,在極北之境的蒼茫海藍中,灑上點點鮮明活躍的亮色。

不列顛本島的東部海岸線收束在一處至北的海岬盡頭「John O’Groats」,正是Natural Retreats John O’Groats所在地,與西部海岸線至南的海岬盡頭「Land’s End」合稱「The End to End(天涯到海角)」,The End to End的本島橫越路線是近年最熱門的英國旅行路線之一。

位於蘇格蘭境內的濱海小漁村John O’Groats被稱為不列顛的起點,北臨陰鬱深冷的北海,南接蒼勁雄渾的蘇格蘭高地,沿岸是陡峭奇險的斷崖岩礁,景致壯闊絕美,令人驚歎造物的鬼斧神工,是著名的極光地點。

小屋以玻璃為牆,採光借景,將奧克尼群島與彭特蘭海峽的壯觀景致引入室內,斯堪地那維亞式的簡約美學恰到好處地為絕景留白。以凱瑟尼斯海岸岩石、蘇格蘭落葉松木等當地自然材質打造室內陳設,環保永續的概念為度假小屋奪下 ECO Lodge的獎項肯定。

John O’Groats是一處絕佳的自我放逐之境,亦是與自然和文化對話的旅行地。擁有豐富的自然生態,出海即可見海豹與鯨魚,海鳩、海鸚及三趾鷗等稀有鳥類亦不難見到。

晨間,在大自然的包圍下,往小屋咖啡館Storehouse Café品嚐當地出產的起司和煙燻鮭魚。小屋所屬的活動團隊 The Xplore Team 為旅人獻上一日提案──探索自然的越野自行車、陶土飛靶射擊、海釣湖釣、騎馬、野地探景尋寶、高爾夫球。

或是想體驗靜態活動也是種類豐富,聆聽文化的王太后故居 Castle of Mey、富特尼威士忌釀酒廠和世界銀獎威士忌酒吧 Seaview Hotel,或搭渡輪往奧克尼群島拜訪二戰的邱吉爾防線和新石器時期的村落遺跡。雖是海角天涯,卻也有著探索不盡的精彩故事!

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