聞過永生難忘! 「蟑螂味」是甚麼?

家中的舊櫥櫃或是某些小餐館會瀰漫一種味道,有的人一踏進去就會察覺,非常敏感,但也有人似乎怎麼嗅都嗅不著,那就是「蟑螂味」。有網友陳述和同事一起用餐的經驗:「他吃一口就不吃了,問他為什麼不吃,他說麵裡面有『蟑螂味』,還反問『你吃不出來嗎』,其他兩人都說沒有。」究竟這股神祕的蟑螂味從何而來?昆蟲達人珍妮花要告訴大家正確答案!

▲有些人聞不出「蟑螂味」,有些人則是退避三舍。

「蟑螂真的很臭,尤其是當牠們聚集在一起時味道超噁,我們以前實驗課常常為了研究昆蟲的神經、生殖系統而解剖蟑螂,簡直是噩夢!」珍妮花回憶昔日研究所時期解剖蟑螂遭遇的「感官刺激」,至今仍令她印象深刻。到底蟑螂味是怎麼產生的?何以四處沾染人類的器皿、食物、家具,味道久久不散,令網友哀鴻遍野?

「那個味道真讓人不敢恭維,可是身邊也有感覺不出來的人,小弟我就偏偏受不了!」
「聞過的都知道,有點小嗆,又有點像發霉的味道,不好形容。」
「那味道…聞得到的人真的很難忘懷!無言~有時候一些久沒開的櫃子也聞得到。」
「我小時候曾經開衣櫥抽屜發現好幾隻蟑螂,那個味道撲鼻而來,一輩子也忘不了。可是聞不到的人就是聞不到,真是很神祕的一種味道。」
「我知道!一種昆蟲+土味+金屬+悶悶的味道!像去XX夜市會經過一個市場,那個空氣散發出來的味道就是蟑螂味!超噁、超臭。」
「有聞過蟑螂,有點像油耗味。」
「昨天坐死一隻巨蟑…真的有夠臭,味道難以形容。」

中興大學昆蟲研究所碩士珍妮花指出,蟑螂表皮的腺體會分泌「聚集費洛蒙」,這些物質對於蟑螂的群聚行為很重要,可以讓小強確認群聚的巢穴位置;相對的,蟑螂也可藉由唾腺分泌「分散費洛蒙」來警告同類有危險發生,提醒大家四散避險。因此,蟑螂爬過的路徑,包括直接接觸你嘴巴的餐盤、碗筷、馬克杯都可能留下牠們的費洛蒙,難聞的怪味一時之間很難洗掉。很多民眾在為小強收屍的時候也聞到臭味,那其實是蟑螂屍體釋放出的「油酸」(oleic acid)在作怪。

而且,異味不只來自蟑螂本身的分泌物質,珍妮花說,有研究發現蟑螂糞便中的化合物氣味,也可以幫牠們找到彼此,而且這股氣味主要來自「腸內菌」。讀者可能會好奇,對於蟑螂來說,為何「尋找同類」如此重要?珍妮花強調,過去也有研究發現德國蟑螂採群聚生活,和同類接觸可以加速幼蟲的發育與性成熟,而且群聚生活能幫助牠們覓偶、禦敵,因此「群居」是最有利蟑螂生存的模式。數億年的演化下來,上帝贈予蟑螂多種的費洛蒙,方便牠們發現彼此、生存繁衍。蟑螂慣常地在人類的餐具、食物等爬經之處留下費洛蒙,人類三不五時就能感受「蟑螂味」在唇齒間爆開,同時品嘗到演化的奇蹟。

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