14種改善健康的食物,一定要吃!

每天我們都從不同的管道得到許多健康資訊。某某專家說這個食物可以抗癌、某個研究說吃這個可以降低患病的機率、某食物被證實了有保護心血管的功效……太多的信息讓許多人在選擇食物時更為小心,但也因此迷失了方向,不知道如何在眾多的食物中如何選擇。

由史提芬‧普拉特、凱西‧馬休斯所撰寫的《超級食物──14種改變一生的食物》以一個非常簡單的概念為基礎,列出14種營養豐富的食物。經過證明,它們有助於預防、並且在某些情況下逆轉老化所帶來的弊害,包括心血管疾病、第二型糖尿病、高血壓、某些癌症,甚至老年失智症。因此,想要改善健康的朋友,不妨參考以下14種可以幫助改善健康的食物吧!

1.豆類:蛋白質與維生素B群的豐富來源

如:扁豆、青豆、豌豆、四季豆、蠶豆、黑豆、紅豆最常見。

建議:每星期至少吃豆類4次,每次0.5杯(一杯指約一個棒球的大小)。

豆類是豐富的維生素B群來源,它們的脂肪含量低、價格低廉、含有多種蛋白質,光憑這幾個理由,豆類就應該在餐桌上佔有一席之地。豆類的威力包括:降低膽固醇、對抗心髒病和高血壓、穩定血糖、減少肥胖等。很多人擔心豆類會引起脹氣。豆類確實會讓胃腸產生脹氣。這是細菌攻擊留在腸道內難以消化的物質所造成的。食用罐裝豆類和豆泥比較不會引起脹氣。此外,如果經常少量地吃豆子,身體會適應這種食物,消化的問題也會減少。

2.藍莓類:超級抗氧化劑

如:紅葡萄、草莓、櫻桃、蔓越莓、覆盆子、黑莓,以及其他新鮮、冷凍或乾燥的莓子。

建議:每天食用1~2杯。

藍莓的外型雖然小,營養威力卻非常大,也比其他蔬果含有更多強而有力、對抗疾病的抗氧化劑。藍莓的功效包括降低罹患心血管疾病和癌症的風險,並且有助於維持健康的肌膚,緩和皮膚鬆弛下垂和眼袋。藍莓含有高量的抗氧化植物性營養素,特別是花青素(anthocyanins),在預防心血管疾病、糖尿病、老年失智症、癌症,以及黃斑部退化和白內障等退化性眼疾方面,扮演了重要的角色,同時也證實有助於減少乳癌的發生率。

3.青花椰菜:強力抗癌武器、素食者的鐵質主力來源

如:甘藍菜、高麗菜(包心菜)、白花椰菜、白菜、青江菜、芥菜、蕪菁。

建議:每天攝取0.5~1杯。

青花椰菜和同屬十字花科植物的伙伴食物,是對抗癌症威力最強大的武器,特別是肺癌、胃癌、結腸癌和直腸癌。青花椰菜和結腸癌之間相互消長的關係最為顯著,也就是說,青花椰菜的攝取量愈大,罹患結腸癌的機率就愈低。此外,青花椰菜也可以提高免疫系統的能力,降低白內障的發生率,強化心血管的健康,強化骨骼,防止先天缺陷與畸形。青花椰菜是目前已知含營養素密度最高的食物之一,但是卡路里卻非常低;它也是素食鐵質的絕佳來源。值得注意的是,青花椰菜含有會導致甲狀腺腫大的物質,不宜過量攝取;但一天吃兩杯是絕對安全的。

4.燕麥類:降低膽固醇與血糖的功臣

如:糙米、小麥胚芽、小米、黃玉米、亞麻籽粉、大麥、小麥、蕎麥、黑麥。

建議:每天5~7份上述全穀類食物。

燕麥的卡路里含量低,富含纖維和蛋白質,也是鎂、鉀、鋅、銅、錳、硒、維生素B1、E和泛酸的豐富來源。燕麥也含有植物性營養素,例如多酚類(polyphenols)、植物性雌激素(phytoestrogens)等,有助於減少心髒病和某些癌症的產生。燕麥所含的特殊纖維漈祥E糖,是降低膽固醇的功臣。燕麥對血糖濃度也有正面的影響,可以降低膽固醇的可溶性纖維漈祥E糖,對第二型糖尿病人也有好處。食用燕麥粥或富含燕麥麩食物的人,比他們吃白飯或白麵包的時候,血糖濃度還要低,因為燕麥中的可溶性纖維可以減緩食物離開胃部的速度,延後葡萄糖的吸收。

5.柳橙:維生素豐富,吃比喝更有益

如:檸檬、葡萄柚、其他柑橘類水果。

建議:每天吃1份。

柑橘類水果富含維生素C及其他重要的營養素,如類黃酮、果膠、葉酸、檸檬油精,在降低慢性疾病的發生率上,扮演了重要的角色。許多研究發現,柳橙可以維持心臟健康,並且預防癌症、中風、糖尿病,以及許多慢性疾病。柑橘類水果從裡到外都有營養價值。柳橙果肉所含的維生素C濃度,是果汁的10倍,因此,吃新鮮柳橙比喝果汁更有益。不過,維生素C溶於水,無法留在體內,所以最好每天從飲食來源中補充,使細胞和血液中的維生素C維持在適當濃度。

6.南瓜:富含類胡蘿蔔素(α+β)

如:紅蘿蔔、地瓜、橙椒。

建議:每2~3天吃一次,每次1.5杯。

南瓜的纖維含量極高,卡路里低,充滿了對抗疾病的營養素,包括鉀、泛酸、鎂、維生素C和E,纖維的含量也相當高。南瓜富含類蘿蔔素(包括α和β蘿蔔素),具有許多促進健康和對抗疾病的能力。經過證明,它們可以降低罹患許多種癌症的風險,包括:肺、癌結腸癌、子宮頸癌、乳癌等。

7.魚類:提供必需脂肪酸

如:黑鱸魚、牡蠣和蛤蜊、沙丁魚、比目魚、罐裝青花鮪魚、鯡魚、鱒魚。

建議:每星期吃2~4次。

並非所有的脂肪都有害健康,鮭魚含的不飽和脂肪酸omega-3,就是身體不可或缺的必需脂肪酸之一,有助於身體製造理想的細胞膜。必需脂肪酸不足幾乎無法察覺,因為它的症狀不明顯。皮膚乾燥、疲勞、指甲和頭髮容易斷裂、便秘、經常傷風感冒、無法專心、抑鬱和關節疼痛等症狀,都可能是飲食中缺乏omega-3脂肪酸引起的。

8.黃豆:最佳植物性蛋白質

如:各種黃豆製品,如豆腐、豆漿、味噌。

建議:每天至少15克黃豆蛋白,把一日的份量分為兩餐或零食來吃。

黃豆富含維生素E、礦物質和植物蛋白,並且含有大量的可溶性纖維、omega-3脂肪酸,最重要的是,黃豆提供大量可以對抗疾病的植物性營養素,如植物性雌激素。許多研究發現,黃豆在預防心血管疾病、癌症和骨質疏鬆症方面,具有正面的效果,也有助於紓解更年期和經期的症狀。黃豆的異黃酮素和人體自然分泌的雌激素功效相似,可以預防與荷爾蒙有關的癌症,例如乳癌和攝護腺癌。

9.菠菜:營養模範生

如:甘藍菜、芥菜、青江菜、羅曼萵苣(俗稱「大陸妹」)、蕪菁葉、橙椒。

建議:每2~3天吃一次,每次一杯。

菠菜幾乎比其他任何食物更有益健康,堪稱「營養模範生」,它的營養成分可以列成一長串:類胡蘿蔔素、維生素C及E等抗氧化劑、維生素K及B群、輔脢Q10、礦物質(鈣質、鐵質等)、葉綠素、多酚類、omega-3不飽和脂肪酸等。許多研究證實,菠菜可以降低罹患以下疾病的風險:心血管疾病,包括中風和冠狀動脈疾病、結腸癌、肺癌、皮膚癌、口腔癌、胃癌、卵巢癌、攝護腺癌和乳癌等多種癌症。

10.茶:富含兒茶素,降低罹患各種癌症的風險

建議: 每天至少一杯。

研究發現,茶葉中的兒茶素可以抑制腫瘤的形成和生長,降低罹患幾乎所有癌症的風險。茶也有助於預防以下疾病:骨質疏鬆症、降低血壓,減少中風的風險和促進心臟健康等。

11.番茄:富含茄紅素,好處多得說不完

如:紅西瓜、紅葡萄柚、柿子、木瓜、紅心芭樂。

建議:每天攝取一杯番茄汁或夥伴食物,以及每星期許多個新鮮番茄。

茄紅素是類胡蘿蔔素家族的成員之一,是賦予番茄紅顏色的色素,也是番茄能夠促進健康的主要功臣。番茄對預防攝護腺癌的效果特別突出;而愈來愈多的研究顯示,番茄對降低乳癌、消化道的癌症、子宮頸癌、膀胱癌和肺癌的風險也有某種程度的幫助。此外,茄紅素也可以間接降低罹患因老化引起的眼睛黃斑部退化的風險。

12.火雞(雞胸肉): 瘦肉蛋白質最豐富

建議:每星期3~4份,每一份約85~115克。

去皮火雞雞胸肉是最瘦的肉類蛋白質之一,熱量及飽和脂肪的含量比一般雞胸肉更低。火雞也提供豐富的營養素,尤其是煙鹼酸、硒、維生素B6和B12,以及鋅,有益心臟健康,並有助於降低罹患癌症的風險,及維持免疫系統的健康。

13.堅果類:不飽和脂肪酸降低膽固醇

如:核桃、杏仁、開心果、芝麻、花生、南瓜子、葵瓜子、腰果、胡桃、夏威夷果、榛果。

建議:一星期吃5次,每次約25~30克。

核桃等堅果富含有益健康的omega-3不飽和脂肪酸,可以降低膽固醇,減少心臟疾病的風險。研究也發現,常吃堅果的人,罹患糖尿病、癌症,以及其他許多慢性疾病的風險比較低。堅果中的大量維生素E,也有益腦部健康。需要注意的是,堅果的熱量相當高,不宜過量攝取。

14.優格:益菌強化免疫系統

建議:每天兩杯

優格提供許多有益健康的物質,例如活菌、蛋白質、鈣質和維生素B群,發揮的功效包括防癌(特別是結腸癌)、降低膽固醇及血壓、緩解異位性皮膚炎及乳糖不耐症,及抑制有害的細菌等等。腸胃道是500種以上細菌的溫床,它們有好有壞,益菌可以幫助碳水化合物新陳代謝、合成胺基酸及維生素K等。優格是益菌的來源,這些益菌有益消化道的健康,進而強化免疫系統。研究顯示,食用含有活菌的優格後,鼻道內常見的致病細菌──金黃色葡萄球菌會減少。這是優格刺激免疫系統的明顯徵兆,腸胃道和上呼吸道的免疫系統之間出現了有益健康的傳導。

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